Am 1. April änderte Lionsgate seine Streaming-Strategie und verkaufte seinen 75-prozentigen Anteil an dem auf Latinx ausgerichteten Dienst Pantaya für 124 Millionen US-Dollar an Hemisphere Media, ein in Miami ansässiges börsennotiertes Unternehmen, das sich auf hispanische Märkte konzentriert.

Der Verkauf ermöglicht es Lionsgate-CEO Jon Feltheimer, sich auf die Marke Starz zu konzentrieren, um den Service mit 27 Millionen Abonnenten weltweit auszubauen. “Wir sind sehr stolz darauf, Pantaya zur führenden spanischsprachigen Premium-Plattform in den USA gemacht zu haben, und Hemisphere ist der richtige Eigentümer, um ihr Wachstum und ihren Erfolg fortzusetzen”, erklärte Brian Goldsmith, COO von Lionsgate. 

In der Zwischenzeit wird Hemisphere, das seit seiner Einführung im Jahr 2017 einen Anteil von 25 Prozent an Pantaya hält, die 900.000 Abonnenten des Dienstes in sein Portfolio von Plattformen wie Cinelatino und den Nachrichtensender WAPA aufnehmen, mit dem Ziel, Abonnenten zwischen 2,5 und 3 Millionen zu gewinnen die USA und Puerto Rico bis 2025.

“Wenn sie [Netflix, Amazon] spanischsprachige Inhalte in den USA bringen, können sie nicht das tun, was wir tun, um diese Programme zu bewerben”, sagt Paul Presburger, CEO von Pantaya. “Sie haben sich auf ihre größeren englischsprachigen Titel konzentriert.”

Presburger konzentriert sich auch auf den Produktionszweig Pantelion Studios, der Originale in Spanien und Lateinamerika produziert. Panataya-Originale wie El Juego de las Llaves und  De Viaje Con Los Derbez werden von Amazon Prime Video außerhalb des US-Marktes veröffentlicht, um zusätzliche Einsparungen bei den Produktionskosten zu erzielen. “Für uns ist es eine Win-Win-Situation. Wir können international mit diesen großen Studios zusammenarbeiten und den Inhalt in den USA verbessern”, fügt Presburger hinzu. 

Nach der Enthüllung des Anteilsverkaufs stellte Steven Cahall, Analyst bei Wells Fargo, fest, dass Pantaya möglicherweise gut mit den vorhandenen Medienressourcen von Hemisphere zusammenarbeitet. “Wir sind der Meinung, dass das Pantaya-Asset eine schöne Ergänzung zum Portfolio des Unternehmens darstellt, da das Management mit seinen aktuellen Inhalten optional Optionen ausgegeben hat und in der Lage ist, den Service für die optimale Zielgruppe in HMTV-Netzen / -Stationen zu bewerben”, schrieb Cahall .

Hemisphere sieht in Pantaya – mit einem Preis von 5,99 USD pro Monat und einer Bibliothek von 17.000 Filmen und Fernsehserien – eine Flaggschiff-Plattform, um mit größeren Medienunternehmen zu konkurrieren.

“Wir kratzen nur an der Oberfläche der Gelegenheit”, sagt Alan Sokol, CEO von Hemisphere, und verweist auf einen potenziellen Markt von 60 Millionen Hispanics in den USA.  “Wir sind die offensichtliche Lösung für dieses Publikum, da unser Programm Spanisch noch nie zur Verfügung stand.” Redner in den USA waren noch nie bei Univision oder Telemundo. Es ist erstklassig, relevant und kantiger. ” 

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