Am 6. Januar stürmten Randalierer mit Fledermäusen und Flaggen der Konföderierten das US-Kapitol und schrien : „Der Diebstahl ist echt, der Diebstahl ist echt. Sie arbeiten nicht nach unseren Gesetzen. Das ist echt. Und ihre ist falsch. ” Menschen, die sich als Krieger sahen, die ein manipuliertes System aufbauten, forderten “die Menschen, die uns diese Wahl gestohlen haben … wegen Verrats an einem Seil hier draußen hängen” und kritzelten “Mord an den Medien” an eine der Eingangstüren des Kapitols. Später nannte unser sitzender Präsident sie ” ganz besonders ” und einige Gesetzgeber sagten, sie seien ” Patrioten “.

Wie sind wir hierher gekommen?

In den letzten vier Jahren haben mein Team und ich bei der Erstellung unseres Dokumentarfilms The Social Dilemma untersucht , wie sich Social Media- und Suchunternehmen auf die Gesellschaft auswirken. Die von uns befragten Tech-Insider haben gezeigt, dass Social Media die Realität seit mehr als einem Jahrzehnt verzerrt. Ihr Geschäft besteht darin, die Leute an ihren Plattformen festzuhalten, und ihre Algorithmen haben gelernt, dass der beste Weg, dies zu tun, darin besteht, uns Inhalte zuzuführen, die Angst und Empörung hervorrufen. Dies ändert nicht nur das, was wir sehen und kaufen. es verändert, was wir denken, wer wir sind und wie wir handeln.

In dem Film The Truman Show von 1998 spielt Jim Carrey den unwissenden Star seiner eigenen Reality-TV-Show. Er lebt in Unkenntnis des künstlichen Universums – von der gefälschten Morgenzeitung bis zur Schauspielerin, die er „heiratet“ -, die ihm seit seiner Geburt in einer buchstäblichen Blase zugeführt wurde. Er sieht sich als freier Agent, aber in Wirklichkeit ist seine ganze Welt gefälscht und kontrolliert.

Die 3,6 Milliarden von uns in den sozialen Medien sind heute alle Trumans. Während wir glauben, dass diese Plattformen uns mit der Welt verbinden, trennen sie uns tatsächlich von der Realität. Jeder von uns lebt und lernt in einer personalisierten Filterblase, die unsere Funktionsweise in der Gesellschaft verändert – und radikalisiert.

Die Folgen können katastrophal sein: Ein 28-jähriger freiwilliger Feuerwehrmann und Vater hält ein Pizza-Restaurant mit vorgehaltener Waffe in der Hand , um imaginäre Kinder vor Belästigung in einem imaginären Keller zu bewahren. Suburbanite Briten verbrennen Dutzende von 5G-Türmen, weil sie fälschlicherweise davon überzeugt sind, dass die Technologie das Coronavirus verbreitet. Ein Apotheker aus dem Mittleren Westen versucht, 550 Dosen lebensrettenden Impfstoffs zu zerstören .

Wie wir vom Mastermind und Puppenspieler von Trumans kuratiertem Leben gelernt haben, „akzeptieren wir die Realität der Welt, mit der wir konfrontiert werden. So einfach ist das.”

Aber wir haben die Ergebnisse des algorithmischen Extremismus und der Polarisierung gesehen und können sie nicht länger ignorieren. Die Invasion des Kapitols unserer Nation war, wie Rashad Robinson, Präsident von Colour of Change, es ausdrückte , “der Höhepunkt jahrelanger gefährlicher Algorithmen”. Stop Hate for Profit erklärte in einer Erklärung, dass “Samen des Hasses bereits durch unzählige Tweets und Posts und Streams gesät wurden, die in eine gewalttätige Realität der realen Welt ausgebrochen sind”.

Dies war kein unerwartetes Ereignis. Es war das garantierte Ergebnis von Social Media. Die Menschen wurden von ihrem Führer in den sozialen Medien mit falschen Informationen über Wahlbetrug radikalisiert und angestiftet, planten einen gewalttätigen Mob in den sozialen Medien und nahmen dann ihre extremistischen Ideen aus den sozialen Medien heraus, was zu realem Schaden führte. “[Am 6. Januar] habe ich gesehen, was ich in den letzten Monaten, sogar in einigen Jahren erwartet hatte”, sagte Whitney Phillips, ein Forscher für Fehlinformationen an der Syracuse University.

Und Social-Media-Unternehmen können sich nicht auf Unwissenheit berufen. Ein interner Facebook-Bericht, der im letzten Sommer veröffentlicht wurde, bestätigt, dass ihre Algorithmen „die Anziehungskraft des menschlichen Gehirns auf Spaltung ausnutzen“. Facebooks Untersuchungen ergaben, dass 64 Prozent aller Nutzer, die sich einer extremistischen Gruppe auf der Plattform anschließen, dies aufgrund ihrer eigenen Empfehlungstools tun. Der Bericht räumt ein: “Unsere Empfehlungssysteme vergrößern das Problem.”

“Es ist, als hätten wir immer weniger Kontrolle darüber, wer wir sind und woran wir wirklich glauben”, sagt Justin Rosenstein, Miterfinder des Facebook-Like-Buttons in The Social Dilemma .

Die Experten und Tech-Insider, die wir im Film interviewt haben, warnten uns vor den schlimmen Folgen, wenn Big Social Gott spielen lässt. Als Tim Kendall, der frühere Direktor für Monetarisierung bei Facebook, in unserem Film gefragt wurde, worüber er sich am meisten Sorgen mache, antwortete er: “Bürgerkrieg”. Zu der Zeit schien das alarmierend, aber heute fühlt es sich vorausschauend an. Die Ereignisse im Capitol waren nicht nur der schreckliche Abschluss der Trump-Ära; Sie waren ein Symptom für ein soziales Gefüge, das von den sozialen Medien zerstört wurde. Und obwohl es längst überfällig war, Trump von Twitter und Facebook wegen Anstiftung zu Gewalt zu verbieten, ist dies kaum die Lösung. Das Problem liegt im Code, und das geht bei Trump nicht verloren.

Am Ende der Truman Show steht der Protagonist vor einer Wahl. Er kann die einfache, falsche Realität akzeptieren, mit der er konfrontiert wurde, oder mutig die Wahrheit wählen. Auch wir stehen vor diesem Dilemma. Wir können weiterhin in einem getäuschten, verzerrten, zunehmend extremen und polarisierenden Universum existieren, oder wir können achtsam etwas Besseres fordern.

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