Ein Richter am US-Bezirksgericht hat das Urteil gegen Cox Communications in Höhe von 1 Milliarde US-Dollar bestätigt, wonach der Kabel- und Internetdienstanbieter für die Verletzung von Piraterie von über 10.000 Musikwerken in seinem Netzwerk verantwortlich ist.

Im Dezember 2019 einigte sich eine Jury mit den Klägern Sony Music, Universal Music Group, Warner Music Group und EMI darauf, dass Cox sich “absichtlich geweigert hat, angemessene Maßnahmen zu ergreifen”, um Urheberrechtsverletzer zu bekämpfen, selbst nachdem das Unternehmen Kenntnis von bestimmten Verstößen erlangt hatte Kunden. Cox wurde für Verstöße gegen 10.017 Werke haftbar gemacht und mit einer Geldstrafe von 99.830,29 USD pro Werk belegt, was einem gesetzlichen Schadenersatz von insgesamt 1 Milliarde USD entspricht.

Nach dem Urteil wurde Cox ‘Antrag auf ein neues Verfahren abgelehnt, obwohl das Gericht dem Antrag des Unternehmens stattgab, die Höhe des Schadensersatzes anzufechten, nachdem es argumentiert hatte, dass einige der 10.017 Werke von anderen abgeleitet waren – und behaupteten, dass sich Tonaufnahmen und Musikkompositionen überschneiden – und Dadurch kann kein gesonderter gesetzlicher Schadensersatz gewährt werden. In einem Post-Trial-Brief legte Cox Beweise dafür vor, dass nur 7.579 Werke verletzt wurden, und O’Grady gewährte anschließend sowohl Cox als auch den Klägern 60 Tage Zeit, um Beweise für ihre Behauptungen vorzulegen.

In der heutigen Entscheidung sagte Richter Liam O’Grady jedoch, das Gericht sei “falsch”, diese Entscheidung zu treffen, und argumentierte stattdessen, dass Cox dafür verantwortlich sei, ausreichende Beweise für die doppelten Arbeiten während des Gerichtsverfahrens zu liefern, nicht in einem Brief nach dem Verfahren dass sein Versäumnis, dies zu tun, das ursprüngliche Urteil ironclad macht. “Die Anzahl der in diesem Fall im Spiel befindlichen abgeleiteten Werke war eindeutig eine Frage für die Jury”, schrieb O’Grady. “Die Jury beantwortete diese Frage mit den verfügbaren Informationen, und Cox übermittelte der Jury nicht die Informationen, die sie dem Gericht in ihrem Post-Trial-Brief zur Verfügung gestellt hatte.”

Das Urteil gegen Cox in Höhe von 1 Milliarde US-Dollar kam vier Jahre, nachdem BMG in einem im Dezember 2015 beschlossenen separaten Urheberrechtsverfahren 25 Millionen US-Dollar Schadenersatz gezahlt worden war. Diese Entscheidung wurde Anfang 2018 im Berufungsverfahren aufgehoben und zu einem erneuten Verfahren verurteilt, obwohl Cox damit einverstanden war BMG für einen „erheblichen“ Betrag, bevor ein neuer Versuch beginnen könnte.

Plattenlabels und Verlage sind zunehmend fleißiger geworden, wenn es darum geht, Kabel- und Internetdienstanbieter anzusprechen, um Urheberrechtsverletzungen einzudämmen. Im März 2019 reichten mehr als 50 Musikunternehmen Klage gegen Charter Communications ein, das sein Kabelgeschäft als Spectrum betreibt, und behaupteten, das Unternehmen habe sich geweigert, die Verstöße seiner Kunden zu bekämpfen, obwohl es Kenntnis von “spezifischen, wiederholten” Verstößen erlangt und gesetzliche Bestimmungen ignoriert habe Hinweise auf Verstöße von Copyright-Inhabern. Im August 2019 wurde eine ähnliche Klage gegen den Internetdienstanbieter RCN Corporation eingereicht, weil er keine “sinnvollen Maßnahmen zur Eindämmung des … anhaltenden Diebstahls” ergriffen hatte. Beide Fälle sind noch anhängig.

Der in Texas ansässige ISP Grande Communications war auch in einen ausgedehnten Rechtsstreit mit der RIAA verwickelt, in dem das Unternehmen beschuldigt wurde, in einer Klage im April 2017 nicht gegen Urheberrechtspiraten vorzugehen.

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