Vor mehr als einem Jahrzehnt saßen Marvel Studios- Chef Kevin Feige und Filmemacher Jon Favreau in einem Konferenzraum in Beverly Hills, tief in der Vorproduktion des ersten Iron Man- Films. Feige bemerkte, dass sie in den nächsten Jahren viel an dem Film zusammenarbeiten würden.

Favreau hatte eine expansivere Perspektive auf ihre Beziehung.

“Er sagt: ‘Nein, wenn das gut geht, werden wir die nächsten 10 Jahre zusammen sein'”, erinnert sich Feige. “Das war vor ungefähr 13 Jahren, also hatte er recht.”

Wie viele später auch, die mandalorianischen Schöpfer Favreau und Feige stehen nicht nur hinter riesigen Filmen, sie sind auch der Schlüssel zu Disney + ‘s Strategie, Projekte mit großem Budget aus den Welten von Star Wars und Marvel auf die kleine Leinwand zu bringen.

Am Freitag tritt Favreaus Freund und ehemaliger Chef Feige in seine Fußstapfen und debütiert mit WandaVision , Marvels erster Drehbuchserie für Disney +. WandaVision kommt 14 Monate nach dem Start von Disney + mit The Mandalorian , der erfolgreichen Star Wars- Serie, die dazu beigetragen hat, den Streaming-Dienst für 86,8 Millionen bezahlte Abonnenten bereitzustellen. Obwohl Disney + seit seiner Einführung im November 2019 eine Reihe von Titeln veröffentlicht hat, ist  WandaVision nur die zweite hochkarätige Serie, die erstmals auf dem Markt ist. COVID-19 verzögert die geplante Veröffentlichung von Marvels Falcon & the Winter Soldier im letzten Sommer und treibt WandaVision in das Jahr 2021 .

WandaVision konzentriert sich auf die Avengers- Helden Wanda Maximoff (Elizabeth Olsen) und Vision (Paul Bettany), die in der Sitcom-inspirierten Vorstadt-Glückseligkeit der 1950er Jahre leben, bis sie anfangen, ihr perfektes Zusammenleben in Frage zu stellen. Es ist Marvels bisher ungewöhnlichstes Projekt und bei weitem das kleinste nach der weitläufigen 23-Film-Saga, in der Avengers: Endgame (2019) den Film mit den höchsten Einnahmen aller Zeiten krönte.

Feige glaubt, dass er durch das Betreten des kleinen Bildschirms immer noch eine kulturelle Wirkung erzielen kann, die der von Marvel gewohnten ähnelt.

” Mandalorian hat bewiesen, dass das Team und diese Plattform den kulturellen Zeitgeist auf eine Weise treffen können, wie es auch unsere Filme tun”, sagt Feige.

Feige ist der umsatzstärkste Filmproduzent aller Zeiten mit einem weltweiten Umsatz von 22,55 Milliarden US-Dollar. Während er mit WandaVision keine Kassenbelege erhalten wird , sagt er, er fühle Aufregung und Nervosität ähnlich wie an einem Eröffnungswochenende. Er versucht auch, die gleichen Fragen zu beantworten.

“Gefällt es dem Publikum? Hat es die Erwartungen erfüllt oder übertroffen? Hat es die Erwartungen untergraben? Und denken sie immer noch darüber nach und sprechen darüber Wochen, Monate oder Jahre, nachdem sie es zum ersten Mal gesehen haben?” sagt Feige. “Die spezifischen Barometer für den Erfolg unterscheiden sich beim Streaming natürlich stark von denen an der Abendkasse, und das überlasse ich den Experten von Disney +, um zu wissen, wie ihre Formeln lauten.”

Obwohl Feige mit diesen Formeln vertraut sein mag, können Beobachter damit rechnen, nur sehr wenig über die Leistung der Show für Disney + zu erfahren, das dem Netflix-Playbook gefolgt ist und sich dafür entschieden hat, die Leistung seiner Streaming-Filme und TV-Shows nicht in großem Umfang zu teilen. Die Messung durch Dritte zeigt jedoch, wie viel mit der WandaVision- Veröffentlichung für Disney + auf dem Spiel steht , die sich bisher stark auf ihren Katalog neuer und klassischer Filme verlassen hat, um Abonnenten anzulocken. Nach Angaben von Antenna waren die gefilmte Version des Broadway-Musicals Hamilton und Pixar Christmas Release Soul die beiden größten Treiber für Anmeldungen. Die einzige Serie, die auf Antennas Liste stand, war The Mandalorianund laut Nielsen war The Mandalorian die einzige Disney + -Serie unter den Top 10 der am meisten gestreamten Originalshows des Jahres 2020. (Disney + führte Nielsens Liste der am meisten gestreamten Filme mit sieben der 10 Titel an. )

Marvel hatte zuvor eine Reihe von TV-Shows im Marvel Cinematic Universe, obwohl sie nie das Gefühl hatten, direkt mit den Filmen verbunden zu sein. WandaVision ist die erste von Feige betreute Marvel-Show, die dem Publikum signalisiert, dass die Disney + -Serie wirklich für die größere MCU-Geschichte zählen wird.

“Comic-Macher können Dinge dahin bringen, wo sie wollen, weshalb es 48 verschiedene Batmans gibt”, sagt Michael Niederman, Fernsehprofessor am Columbia College Chicago. “Aber wenn Menschen in eine Fernsehserie und in eine Reihe von Filmen investieren wollen, sehnen sie sich nach mehr Kontinuität. Sie sehnen sich nach einem ganzheitlicheren Ansatz.”

Feige hat in den nächsten Jahren 10 Disney + Shows geplant, wobei die Serie – darunter auch Jeremy Renners Hawkeye und Tom Hiddlestons Loki – in die Filme hinein- und herauswebt . WandaVision zum Beispiel wird direkt mit Sam Raimis Film  Doctor Strange im Multiversum of Madness verbunden sein , der am 25. März 2022 erscheinen soll.

Von 2015 bis 19 hatte Marvel mehrere Netflix-Shows in der MCU, darunter Daredevil , Jessica Jones , Luke Cage , Iron Fist  und The Punisher . Netflix zog den Stecker aus dieser Serie, als Disney sich darauf vorbereitete, einen eigenen Streaming-Konkurrenten zu starten. Während der Schwerpunkt auf der Einführung neuer Charaktere wie She-Hulk und Ms. Marvel sowie auf der Einbeziehung von MCU-Filmschauspielern lag, sind Charaktere aus den Netflix-Shows noch im Spiel.

“Alles ist auf dem Brett”, sagt Feige. “Das ist eines der lustigen Dinge an den Comics, dass Charaktere auftauchen und verschwinden und kommen und gehen. All dies ist Inspiration für die Zukunft. Es gibt einige großartige Charaktere und Schauspieler aus diesen Shows.”

Während 2020 das erste Jahr seit mehr als einem Jahrzehnt ohne Veröffentlichung von Marvel Studios war, scheint 2021 möglicherweise das geschäftigste zu sein, das es je gab .  Falcon & the Winter Soldier trifft Disney + 19. März, gefolgt von Loki im Mai und dem animierten  What If…? mit MCU-Sprachtalent, das diesen Sommer startet. Sowohl Frau Marvel  als auch Hawkeye sind für Ende 2021 Disney + Bögen geplant. Auf der großen Leinwand stehen im Studiokalender  Black Widow (7. Mai),  Shang-Chi und die Legende der zehn Ringe (9. Juli),  Eternals (5. November) und die Sony-Koproduktion Spider-Man 3 (17. Dezember), obwohl sich diese Pläne aufgrund der fortgesetzten Schließung des COVID-19-Theaters ändern könnten.

Das sind große Pläne, und Feige ist sich sicher , dass alles mit etwas Intimerem in  WandaVision beginnt .

Feige sagt: “Es wurde gezielt für das Medium Fernsehen geschaffen und produziert, als Feier und Hommage an das Medium Fernsehen.”

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